Irma ya golpea Puerto Rico y se aproxima a Florida como el Huracán más potente de la historia

Al menos dos personas murieron en los territorios franceses de San Martín y San Bartolomé, en las Antillas, por los efectos del huracán Irma.







El poderoso huracán, que continua como categoría 5, llegó en la tarde del miércoles al noreste del territorio de Puerto Rico con vientos de 170 kilómetros por hora.

El jueves pasará junto al norte de República Dominicana, para dirigirse después hacia Bahamas, el norte de Cuba y llegar a Florida a finales de la semana.

Tras alcanzar las Islas Vírgenes Británicas, Anguila, Antigua y Barbuda, Irma se mantendrá en categoría 4 o 5 durante las próximas 48 horas, según el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC, por sus siglas en inglés),

Cómo se ve el huracán Irma desde el espacio

Irma es “extremadamente peligroso”, según el NHC, y ha alcanzado ya vientos máximos sostenidos de hasta 298 km/h.

El huracán es el segundo más poderoso registrado en la historia en el Atlántico, sólo detrás de Allen, el cual en 1980 superó los 300 km/h.







Además, la tormenta tropical José cobró fuerza y se convirtió este miércoles en huracán en su camino al Caribe. Con vientos de 120 km/h, se encuentra a 1.675 kilómetros al este de las Antillas Menores.

Según el CNH, para el viernes podría alcanzar la categoría 3 aunque actualmente no representa un riesgo para territorio alguno.

También en el suroeste del Golfo de México se formó el huracán Katia y está en vigencia una alerta para la costa del estado mexicano de Veracruz. Con vientos máximos de también 120km/h, , agregó el centro, está previsto que cobre fuerza en las próximas 48 horas.

Daños causados

El ojo de la tormenta alcanzó esta madrugada Barbuda, que tiene una población de unas 2.000 personas, con vientos de 250 km/hora.

Las comunicaciones con esa isla quedaron completamente interrumpidas.

En San Bartolomé y San Martín se registraron inundaciones en áreas por debajo del nivel del mar.

La devastación del huracán Irma a su paso por la isla caribeña de San Martín

El ministro de Interior de Francia, Gerard Collomb, dijo que los edificios del gobierno de la isla de San Martín, los más fuertes del lugar, fueron destruidos.







 

infografía sobre las categorías del huracán

 

El Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos avisó de que el huracán puede provocar vientos destructivos, inundaciones costeras repentinas por una elevación inusitada del agua, oleaje peligroso y grandes lluvias.

“Este es un huracán de categoría 5 como no se ha visto nunca, y aunque esperamos que la trayectoria continúe hacia el norte, nos estamos preparando para lo peor”, declaró el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló.




 

Lluvias en la isla Antigua
 
La isla de Guadalupe registraba fuertes tormentas horas antes de la llegada del huracán Irma a la región de las Islas de Sotavento.

El NHC emitió alertas de huracán para:

  • Antigua, Barbuda, Anguila, Montserrat, San Cristóbal y Nieves
  • Saba, San Eustaquio y Saint Maarten
  • San Martín y San Bartolomé
  • Islas Vírgenes Británicas
  • Islas Vírgenes de EE.UU.
  • Puerto Rico, Vieques y Culebra
  • República Dominicana en su región norte
Mapa con la trayectoria prevista para el huracán Irma.
La previsión apunta a que buena parte de los países del Caribe y el estado de Florida se verán afectados por Irma.

Las imágenes satelitales muestran un huracán perfectamente simétrico, con un ojo muy claro, paredes de tormentas que se elevan y remolinos pequeños conocidos como mesovórtices, todo lo cual explica la peligrosidad del fenómeno.

Temores

Marigot
Empleados de un hotel llenaban bolsas con arena cerca de la playa en Marigot, en la isla de San Martin.

En las islas caribeñas, los vecinos aseguraron sus viviendas y las autoridades les pidieron se concentren en refugios y zonas altas ante la posibles inundaciones, marejadas y fuertes vientos.

Alison Strand, una habitante en la isla de Anguila, dijo que su familia pasó las últimas horas fortificando su casa ubicada en la costa, pues teme que “será la primera afectada por la tormenta”.

“Nuestra casa está a 5 metros sobre el nivel del mar y estamos esperando oleadas de 8 metros… Creemos que vamos a perder nuestro techo de madera”, dijo a la BBC de Londres.

Una mujer mira un estante vacío en una tienda de San JuanAlgunas tiendas en San Juan, Puerto Rico, quedaron con sus estantes de agua y alimentos vacíos.

Carolyne Coleby, quien vive en la isla de Montserrat, dijo: “Irma está a punto de golpearnos con toda su fuerza”.

“Soy una criadora de cabras y tengo que pensar en mi ganado. Anoche llevé a 20 cabras a un patio de un hostal que manejo y que está en un terreno ligeramente más alto”, explicó.




“No puedo ir al refugio porque no puedo dejar a mis animales”, insistía Coleby.

En Guadalupe se cerraron escuelas y oficinas del gobierno.

Florida en alerta

Para la noche del viernes, se prevé que los efectos de Irma comiencen a sentirse en la península de Florida, en el sureste de EE.UU., por lo que este martes el presidente Donald Trump declaró estado de emergencia.

En el balneario de Cayo Hueso, en el extremo sur del estado, las autoridades ordenaron la evacuación obligatoria de turistas a partir del miércoles, y a los residentes se les ha pedido que también dejen la isla.

El aeropuerto no tendrá operaciones de vuelos comerciales a partir de este miércoles.

Una tienda con las ventanas tapadas con madera en Miami
Tiendas en Florida han comenzado a prepararse ante los posibles efectos de Irma a su llegada al sur de EE.UU.

“Estamos diciéndole enfáticamente a la gente que tiene que evacuar. No pueden darse el lujo de quedarse en una isla con un huracán de categoría 5 en camino”, dijo Martin Senterfitt, el director del centro de operaciones de emergencia en el condado de Monroe.







Con la tormenta cada vez más cerca, miles de personas se han volcado a las tiendas de comestibles para prepararse ante la emergencia con alimentos y agua.

Mientras el país lidia con los daños provocados por el huracán Harvey en Texas y Luisiana, si Irma llega a la costa este en los próximos días será la primera vez que Estados Unidos es golpeado por dos tormentas de categoría 4 el mismo año desde que en 1851 empezaron los registros.

Compradores llevan agua y alimentos antes de la llegada de Irma a Florida
Las autoridades de Miami han pedido a la población tomar previsiones ante los posibles efectos de Irma.




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